Albinoen, der stod overfor en troldmand ved hjælp af dele af den menneskelige krop i "magiske" potions

0 399

Albinoen, der stod overfor en troldmand ved hjælp af dele af den menneskelige krop i "magiske" potions

Stéphane Ebongue flygtede fra Kamerun på grund af hudens farve - hans albinisme gjorde ham til et mål for dem, der tror, ​​at disse mennesker har særlige kræfter. År senere vendte han hjem for at konfrontere en troldmand og forhøre ham om praksis med at bruge dele af den menneskelige krop i "magiske" potions.

Stéphane Ebongue står nervøst ved kanten af ​​en skovsti, klædt i en kulør og bærer en dokumentmappe. Hans mørke solbriller er en nødvendighed, fordi han har albinisme, men de skjuler også hans nervøsitet. ”Mit hjerte banker hurtigt. Jeg har aldrig været et sted som dette før, ”siger han.

Det er den dag, han håber at finde de svar, han har været på udkig efter i årevis. Sporet fører til en troldmand, der udveksler albino-potions.

”Jeg vil gerne vide, hvorfor albinoer fortsat dræbes. Måske er hemmeligheden i slutningen af ​​denne vej, ”siger han.

Ebongue er en journalist, en rationel mand, der beskæftiger sig med fakta. Han tror ikke på magi, men han er dybt forstyrret af dette møde.

I Afrika, i lande som Tanzania, Malawi og landet Ebongue, Cameroun, menes mennesker med albinisme at være heldige eller have magiske kræfter. Dette har ødelæggende konsekvenser for mennesker med sygdommen.

"Vi mener, at dele af en albino, som deres hjerte, deres hår eller deres negle, er vigtige for at lave trylledrik - for eksempel at befrugte jorden, blive uovervindelige, vinde politiske valg eller en fodboldkamp", forklarer Ebongue.

”Derfor dræbes og lemlæses albinoer for dele af deres kroppe. "

Ifølge en nylig FN-rapport kan disse kropsdele koste alt fra $ 2 for et medlem til $ 000 for en "komplet pakke" - en hel krop.

Ebongue var 15 år gammel, da hans ældre bror Maurice, der også led af albinisme, forsvandt for 30 år siden.

”Han gik ud en morgen og kom ikke tilbage,” siger Ebongue.

Et par dage senere fandt familien liget af den 18-årige dreng i buskene. Han var blevet dæmpet. ”Hendes mave var åben - jeg ved ikke, hvad der mangler indeni,” siger Ebongue.

Ebongues forældre forsøgte at give deres to sønner med albinisme en normal barndom - de behandlede dem på samme måde som deres andre børn - så det var ikke før han gik i skole at ”han indså, at han var anderledes. Hans klassekammerater spurgte ham, "Hvorfor er du hvid, og vi er sorte?" "

"De kom til at røre ved min hud og troede, at jeg havde lagt talkum på det," siger han.

Først kæmpede han i skolen, men hans forældre, begge lærere, vidste, hvad de skulle gøre.

”De forstod problemet og pressede mig til at studere hårdere.

”Min hævn var, at jeg altid var den første i min klasse. "

Problemet var, at Ebongue, ligesom de fleste med albinisme, havde meget dårligt syn, hvilket gjorde det vanskeligt for ham at læse det med små bogstaver eller se tavlen, selv når han sad foran. af stil.

Lav syn gør det vanskeligt for børn med albinisme at læse tavlen i klasseværelsetBilledophavsretGETTY BILLEDER
LegendLav syn gør det vanskeligt for børn med albinisme at læse tavlen i klasseværelset

”Under de officielle prøver var jeg nødt til at aflevere et tomt ark papir flere gange,” siger han. ”Ikke fordi jeg ikke var klar til opgaven, men fordi scriptet var så lille, at jeg ikke kunne læse den. Jeg måtte returnere et tomt ark papir og græde. "

Han svor, at han en dag skulle oprette et bibliotek, hvor synshæmmede som han let kunne læse.

Ebongue studerede journalistik og engelsk litteratur på universitetet, hvor han var den eneste albinismestudent ud af 10. Hans unikhed gjorde ham til et referencepunkt i lokalsamfundet. ”Folk vil sige,” hvor er albinoens hus, møde mig der, ”siger han.

I 2007, i en alder af 37 år, blev han gift og arbejdede som journalist i Buea i skyggen af ​​Mount Cameroon, en af ​​de mest aktive vulkaner i Afrika.

Det var vulkanen, der forårsagede en enorm krise i Ebongues liv.

"Det menes, at når der er et udbrud, betyder det, at Ebasamoto, bjergenes gud, er vred," siger Ebongue. ”For at berolige ham, har de brug for blodet fra en albino. "

Da vulkanen brød ud i 1999, flød lava ned ad bjergsiden og stoppede lige før Buea. Der var ingen tab, men traditionelle læger sagde, at byen kun blev skånet, fordi albinoerne var blevet ofret.

Folk flygter fra en flod af smeltet lava under udbruddet af Mount Cameroon i 1999BilledophavsretGETTY BILLEDER
LegendFolk flygter fra en flod af smeltet lava under udbruddet af Mount Cameroon i 1999

I 2007 var der frygt for et nyt udbrud, og folk gjorde "alt hvad de kunne" for at stoppe det. I tider som dette, hvor det, som Ebongue kalder en ”generel psykose” slår rod, skjule folk med albinisme sig.

I frygt for sit liv besluttede Ebongue at rejse til udlandet. Hans kone og tre børn, hvoraf ingen havde tilstanden, var i sikkerhed - de kunne følge på et senere tidspunkt, tænkte han.

Han fandt en kaptajn klar til at smugle ham ombord på et skib, der transporterede træ til Italien, og tilbragte 33 dage skjult i det mørke rum.

"Jeg havde en masse ubesvarede spørgsmål, så det var mentalt og psykologisk meget vanskeligt," siger han.

”Jeg havde smerter. Jeg havde forladt min kone og børn, jeg havde forladt mit job, jeg havde forladt mit land, jeg havde forladt mine venner. "

Kort efter ankomsten til Genova fik Ebongue flygtningestatus af humanitære grunde.


Læs mere

  • Hør Stéphane Ebongue tale til Outlook på BBCs globale tjeneste
  • For at fejre Outlook's 50-års jubilæum samlet teamet historierne om nogle af de mest inspirerende mennesker, de interviewede - tjek deres websted for yderligere oplysninger.

At bo i Italien var befriende. For en gangs skyld var hans farve en fordel - andre Kamerunere blev regelmæssigt arresteret af politiet, når han ikke var det.

”Da jeg boede i Afrika, havde jeg tre fjender: solen, folks afsky og frygt,” siger han.

”Her har jeg ingen sådanne problemer. Jeg føler mig mere fri her, jeg er velkommen til at flytte, jeg skammer mig ikke. "

I sit nye hjem opdagede Ebongue, at han havde modtaget specialiseret solcreme og et forstørrelsesglas for at hjælpe ham med at læse. Han havde aldrig set noget lignende før - og da han så, hvad det kunne gøre, brast han ud i tårer. Før det tog det to måneder at læse en roman. Med lupen læser han 10 om en måned. ”Jeg prøvede at kompensere for tabt tid,” siger han.

Erfaringen har gjort ham endnu mere fast besluttet på at bygge et specialiseret bibliotek i Cameroun.

Forstørrelsesglas som dette kan hjælpe folk med albinisme i at læseBilledophavsretDEN HVIDE PAVILION
LegendForstørrelsesglas som dette kan hjælpe folk med albinisme i at læse

Ebongue lærte hurtigt italiensk og flyttede til Turin, hvor han lærte nykommere sproget og fik en ny ven i den lokale journalist Fabio Lepore.

De to mænd knyttet sammen, fordi Lepore også har en synshandicap. Hans skyldes makuladegeneration - Stargardts sygdom - hvilket betyder, at han har 2/20 syn i begge øjne. "Jeg var heldig, fordi jeg begyndte at miste synet i en alder af 16 år, så jeg kunne lære at klare mig uden det," siger Lepore. ”Jeg kan ikke køre en bil - men jeg kan paraglide. "

De begyndte at arbejde på en dokumentar om Ebongue, kaldet Jolibeaus rejser - Jolibeau er det kaldenavn, han kender hjemme i Cameroun.

Og det var derfor, fem år senere, stod Ebongue ved kanten af ​​en vej i Cameroun, på randen af ​​at møde en troldmand og kæmpede for at holde kontrol med sine følelser.

”Jeg var der som journalist,” siger han. ”Jeg ønskede at møde nogen, der kunne forklare de dybe rødder i denne tro til mig, og jeg troede, at en indfødt læge kunne. "

Samtidig vidste han, at mange mennesker med albinisme - inklusive hans egen bror - var døde i hænderne på mennesker som den mand, han skulle møde.

Efter en 20-minutters gåtur gennem skoven viser dokumentarsekvensen Ebongue og Lepore ankommer til en lysning i skoven, hvor vaskeri hænges på en linje ved siden af ​​en rudimentær træhytte.

Guiden kommer ud for at møde dem, klædt i en orange slipsfarve-shirt og shorts. Han ryster hænder med dem alle og giver Ebongue et underligt blik.

troldmanden og Stéphane ryster hænderBilledophavsretSMART FABRIK

"Du kan se, hvordan guiden kiggede på ham, som en skat foran ham," siger Lepore.

”Han så på ham, som en løve ser på en gaselle. "

Mændene følger troldmanden ind i træhytten, hvor han modtager klienter. De går forbi resterne af et ritual, han udførte natten før - en slags dyreoffer.

Ebongue begynder med at give en gave af whisky og de aftalte omkostninger på 5 franc ($ 005 eller £ 8,70). Til gengæld giver guiden ham et par kviste at holde - han forklarer ikke hvorfor.

Troldmanden bad Stéphane om at holde et par kviste under hele interviewetBilledophavsretSMART FABRIK

Formaliteter afsluttet stiller Ebongue sit første spørgsmål. ”Hvordan betragtes albinoer i dette lands traditioner? "

Men guiden lytter ikke rigtig. Han ser på skatten, der sidder foran ham.

”Du ved ikke engang, hvad du er værd. Hvor meget du er værd, ”sagde han til Ebongue.

”Albinos er meget efterspurgte - albinoer som dig. Fra dit hår til dine knogler er du så efterspurgt.

”Så meget, at hvis vi får at vide, at der er begravet en albino et eller andet sted, vil vi finde dem for at gendanne visse dele, der er virkelig vigtige og hjælpe os. "

Ebongue stiller spørgsmål ved at holde sine følelser i skak. Guiden siger, at han modtager op til fire kunder om ugen i spidsbelastningsperioder, og at alle slags mennesker beder om "albino potions" - landmænd, der håber på en god høst fra kvinder, der prøver at forføre en hvid mand.

”Vidste du, at antallet af albinoer falder, og at det ikke er godt at dræbe mennesker for at ofre? Spurgte Ebongue.

”Folk søger penge. De dræber albinoer ikke for fornøjelsen af ​​at dræbe dem, men for at tjene penge. Derfor bliver de dræbt, ”sagde guiden.

"Er du ikke bange for, at politiet en dag vil finde dig, fordi du arbejder med menneskelige knogler?" Spurgte Ebongue.

"Hvad vil politiet?" Penge. Hvis de kommer, vil vi blive enige. "

Efter en times forespørgsel og efter at have delt palme, forlader de besøgende.

trollkarlenBilledophavsretSMART FABRIK

"Det eneste, jeg ønskede at gøre, var at komme derfra," siger Ebongue, hvis overlevelsesinstinkt til sidst kom i spil.

Men når han vender tilbage til billederne nu, er han vred.

”Hver gang jeg ser interviewet, er jeg chokeret og undrer mig over, hvorfor jeg ikke reagerede,” siger han.

Hvis han kunne vende tilbage, ville han gøre tingene anderledes. ”Jeg vil spørge ham, om han snyder folk. Jeg ville være mere stødende, mere aggressiv. "

I stedet for at få et reelt svar på spørgsmålet om, hvorfor mennesker som ham bliver forfulgt i Kamerun, fandt han kun én mand til at tjene penge.

Ebongue vil nu stoppe med at tale om overtro og begynde at tale om albinismens virkelige problemer: sundhed og uddannelse.

En kræftpasient med albinisme ved Ocean Road Cancer Ward i Dar es SalaamBilledophavsretHANNAH MCNEISH
LegendEn kræftpasient med albinisme ved Ocean Road Cancer Ward i Dar es Salaam

Dødbringende sol

Uden det beskyttende melaninpigment i deres hud er mennesker med albinisme meget sårbare over for hudkræft. Kun 2% af de 17 mennesker med albinisme i Tanzania (som har den højeste albinismesats i verden) lever ud over 000 år. I dag har et dermatologicenter i landet lagt au peg på en solcreme, der er specielt designet til mennesker med albinisme, som kunne redde mange liv over hele kontinentet.


Den største dræber er solen - FN rapporterer, at i Afrika dør de fleste mennesker med albinisme af hudkræft mellem 30 og 40 år. Problemet forværres af det faktum, at så mange mennesker arbejder uden for arbejdsstyrken i juniorjob efter at de er faldet ud af skolen. fordi de ikke kan se.

Takket være den generøse donation af en italiensk donor på 11 euro (£ 000) var Ebongue endelig i stand til at installere det bibliotek, som han drømte om som barn.

På biblioteket Den Hvide Pavilion fra Douala, den største by i Cameroun, kan synshæmmede læse frit takket være forstørrelsesglass og andre visuelle hjælpemidler. Cirka 70 mennesker er tilsluttet biblioteket, hvoraf de fleste har albinisme. Brugere er i øjeblikket nødt til at betale et mindre gebyr - men Ebongue håber hurtigt at få statlig støtte til sit projekt.

Ebongue har bygget sit drømmebibliotek i Douala, hvor folk med albinisme kan læseBilledophavsretDEN HVIDE PAVILION
LegendEbongue byggede Le Pavillon Blanc-biblioteket i Douala, hvor folk med albinisme let kan læse

Dets mål er at hjælpe mennesker med albinisme til at lykkes i livet, at vise, at de er mennesker som alle andre.

Han underviser stadig i italiensk og præsenterer podcasts til en webradiostation, der hedder Cameroon Voice, men det meste af hans tid og energi tilbringes på biblioteket.

Han vender regelmæssigt tilbage til Kamerun for at føre tilsyn med projektet og for at besøge sin familie, som aldrig har haft tilladelse til at slutte sig til ham i Italien. Efter seks års ventetid brød hendes ægteskab sammen. Men Ebongue synes ikke synd på sig selv.

”I sidste ende er min historie en glad historie. Jeg gik i skole, jeg har et job, jeg blev gift, jeg har børn, ”siger han. ”Der er mennesker, der ikke kan sige det samme. "

Skriv en kommentar

Din e-mail-adresse offentliggøres ikke.