Ukonventionel plan baner vejen for den amerikanske stjerne Lindsey Horan

PARIS - For de involverede spillere kan en VM være en gentagen cyklus af møder, praksis, måltider og forventninger, der kun afbrydes af 90 minutter af fodbold fra tid til anden. Det var ikke overraskende at se et kontingent af amerikanske spillere, der spilder tid på et af de utallige udendørs caféer i Reims, Frankrig, lige dage før USA spillede deres åbningskamp.

Og det var ikke en overraskelse at se Lindsey Horan tage ansvaret, når nogen skal fungere som talsmand i serverinteraktionerne. Et par dage før hendes VM-debut var hun ikke den ældste spiller i gruppen. Men efter at have boet og arbejdet i landet i mere end tre år som medlem af Paris Saint-Germain, er hun frankofilen i holdet. Hendes holdkammerater er glade for at følge hendes eksempel med hensyn til navigation eller sprog.

"Hun leder os absolut," sagde Samantha Mewis, efter at holdet blev overført til Paris. "Hun giver os lidt rådgivning på fransk når vi har spørgsmål. Mine forældre og jeg fulgte bag hende og hendes forældre i aftes, ti meter væk, til aftensmad, fordi jeg ikke vidste, hvor de skulle hen. Vi var som små ællinger. "

Det skal ses, om en generation af spillere vil følge sit eksempel på fremtidige verdensmesterskaber. I forbindelse med denne turnering i Europa - en turnering, hvor den seneste hurtige vækst af nationale hold som England, Holland, Spanien og endda Frankrig vil blive testet - Horan er i det mindste en del af produktet af en europæisk udviklingsmodel.

Efter en vellykket start med et mål i den thailandske rute, giver hans tilbagevenden til Paris til søndags kamp mod Chile ham mulighed for at fuldføre løkken. Engang en teenagere kom hun til denne by på jagt efter en fodboldoplevelse, hun ikke kunne have hjemme. Hun er nu tilbage i håb om at bevise, at USA forbliver et unikt hold i verden.

"Jeg led meget," sagde Horan i sidste uge. "Men det forberedte mig til min tilstedeværelse i dag."

VM i øjeblikket i gang i Frankrig var endnu ikke blevet belønnet, men Horan lavede overskrifterne ved at aflægge et stipendium til University of North Carolina for at underskrive en professionel kontrakt. med PSG i 2012. Mens sølv i herret holdet tiltrak mere opmærksomhed efter at Qatari interesser købte Paris Saint-Germain i 2011, markerede buyout også starten på en ny æra for kvinders hold med midler forpligtet til udenlandske aktører som Horan og Svenske Kosovare Asllani.

Selv om dette er ret almindeligt i en sport som tennis, var Horans beslutning om at springe over universitetsstudier til rækken af ​​de professionelle rækker i det væsentlige uden fortilfælde i de store kvinders sportshold i USA. Dette skabte en sti, hvor der ikke var nogen før, selvom det ikke var hans hensigt.

"På det tidspunkt er det bestemt ikke det, jeg troede," sagde Horan, 25 år siden, denne uge. "Det var simpelthen, hvad der var bedst for mig og hvad jeg skulle gøre for at nå mine mål og sætte mig i en ubehagelig stilling. Og noget jeg altid ville gøre i mit liv var at spille professionelt i udlandet og gøre hvad jeg ønskede. Jeg kunne være en del af kvindernes landshold. "

Jill Ellis var en af ​​dem, der var meget bekendt med Horan-æraen. Hun var universitets coach på UCLA indtil 2011, derefter direktør for amerikansk fodboldudvikling, da Horan underskrev "Jeg var lidt overrasket", minder Ellis om ", men jeg har altid været en person, der tror at folk skal vælge deres egen vej. Og jeg vil aldrig sætte mig i en persons sko. Jeg applauderede for det, modet til at træffe den beslutning, for at forfølge dette mål. "

Som engageret som Ellis er han en del af universitetets model, ikke kun på grund af sin tid som coach, men også som en studerende der har fundet meget større fodboldmuligheder i verden. USA som hendes indfødte England, er hun også en realist, der nu er ansvarlig for national te i konkurrence med nationer med meget forskellige udviklingsmønstre. Udenlandske spillere vrimler på NCAA-lineups - en finsk spiller er blevet kaldt 2018 State of Florida National Champion. VM-tilpasningerne er også fyldt med kvinder, der spillede college fodbold i USA. Det er stadig en model, der fungerer for mange mennesker på mange steder.

Men i stigende grad øverst i sporten adskiller den USA fra de fleste af deres store rivaler. Og vi tvivler på det uden tvivl.

USA. Defender Crystal Dunn tog collegevejen af ​​Horan og spillede i North Carolina, men hun så også det nye alternativ, da hun spillede et år med Chelsea. Fra ungdomshold til seniorhold, mænd eller kvinder, blev klubben sammenkoblet. Teenage piger uddannet ved siden af, nogle gange ved siden af ​​professionelle, måske 10 år ældre.

"Jeg synes, det var virkelig vigtigt for dem at være i det miljø og se, hvor de er," sagde Dunn. "Den måde, de udviklede deres udvikling på, er virkelig spektakulær, fordi de lægger stor vægt på deres ungdom, fordi de føler, at dette er nøglen til fremtiden. Det er vigtigt for unge at føle sig som professionelle. "

Dette er den måde, Horan har fulgt siden hun var 18 år gammel.

Rose Lavelle mindede om torsdag, at hun var en af ​​de nærmeste venner af det amerikanske hold, efter at have ledsaget ham i hans tilbagevenden til landslaget på mindre end 20 år, og husk at blive skræmt, når Horan, den professionelle, gik ind i samme ungdomshold for første gang. Senere på sin egen rejse forklarede Lavelle også, hvor meget hun måtte tage fodbold, fysisk og mental forberedelse, meget mere alvorligt, da hun kom ind i National Women's Soccer League og lavede sin debut på inden for senior landsholdet i 2017. Spiller, hun indrømmede, kunne hun klare med genveje.

Horan havde ikke mulighed for at tage disse genveje. Hun var en pro blandt amatørerne på hende tilbage til ungdomslejrene. Det ser ud til at være skræmmende for dem omkring ham.

"Jeg var så vant til at spille i min voksen op i Colorado og være en af ​​de bedste spillere og kunne gøre, hvad jeg ønskede," sagde Horan. "Det var en anden situation med PSG. Jeg var også nødt til at lære at blive valgt, selvom jeg ikke altid havde den ledende rolle. Det gjorde mig mentalt hårdere. "

Horan syntes næsten skeptisk i denne uge for at tale om fornøjelsen af ​​at høre fransk igen, selv da hun kollapsede fra sine egne sprogfærdigheder. Tidligere har hun fremkaldt minder lige så enkle som at tage hendes forældre til at besøge turistmål under deres besøg. Tid gærer minder. Men hun skjuler ikke det faktum, at fodbold kun var en del af udfordringen, eller endda den nemmeste.

"Det er utroligt anderledes," sagde Horan for nylig. "I 18 år i Paris er jeg ung, jeg er genert, jeg er meget nervøs for kultur og sprog og socialt holdt jeg inde og jeg gik ikke ud før Andre internationaler ankommer ikke. Tobin [Heath] var Og da jeg blev mere komfortabel, var tingene enklere, og jeg kom virkelig ud af min lejlighed. "

Ideelt set vil spillere, som vælger den samme vej som Horan, ikke skulle følge den. oceaner. NWSL var ikke operationelt, da Horan gik i udlandet. Modellen for de få, der vælges i fremtiden, kunne se mere ud som hans amerikanske holdkammerat, Mallory Pugh, som valgte ikke at spille college fodbold på UCLA og som signerede professionelt med Washington Spirit. Olivia Moultrie, der signerede med Portland Thorns i 13 år, kunne være ved siden af ​​linjen.

Men det er i deres hjemland eller i udlandet, hvor de monetære muligheder og træningsfaciliteter for holdene som de seneste finalister i Champions League, Barcelona og Altid fristende, vil spillerne, der tænker på beslutningen, være godt Ikke klogt at overveje ikke kun Horan at spille foran tusindvis af tilskuere i Paris i weekenden, men også Horan sidder alene og usikker i en lejlighed på 18.

"De skal bare kende det indeni," sagde Horan for nylig. "Det tog mig et år at træffe beslutningen om at gå og undgå universitetet og opgive det. Du har virkelig brug for at vide på indersiden, at du ikke vil gøre [college road] at professionel fodbold er, hvad du vil gøre i dit liv.

spille

1: 02

Carli Lloyd kommenterede sin handel med den thailandske målmand efter at USWNT besejrede 13-0 i sin første World Cup kamp.

"Du giver op meget, og du skal vide, at det ikke bliver nemt. "

Midtbanespilleren er nu så vigtig for den amerikanske titel hopefuls, som ubesværet har flyttet til åbningsspillet ved at spille mellem dybden af ​​midtbanespilleren som en chauffør og angribe målet fra en position mere bred. Den regerende NWSL MVP nævner denne klub som det sted, hvor hun fandt sin tillid som en førende i verdensklasse.

Hun kan være en model. Eller måske er hun unik. hun fulgte en anden vej.

"Vi slags altid vidste, at hun ville være her," sagde Mewis om verdensmesterskabet. "I ungdomslejrene var der altid nogle der sagde:" Vi vidste bare, at det var her, Lindsey skulle ende. "

Tilbage på en fodboldbane i Paris er det.

Denne artikel opstod først (på engelsk) den http://espn.com/soccer/fifa-womens-world-cup/story/3875365/2019-fifa-womens-world-cup-unconventional-blueprint-paved-the-way-for-us-star-lindsey-horan